上下五千年
46 第一個皇帝——秦始皇

    秦王政兼并了六國,結束了戰國割據的局面,統一了中國。他覺得自己的功績比古代傳
說中的三皇五帝還要大,不能再用“王”的稱號,應該用一個更加尊貴的稱號才配得上他的
功績,就決定采用了“皇帝”的稱號。他是中國第一個皇帝,就自稱是始皇帝。他還規定:
子孫接替他皇位的按照次序排列,第二代叫二世皇帝,第三代叫三世皇帝,這樣一代一代傳
下去,一直傳到千世萬世。
    全國統一了,該怎樣來治理這樣大的國家呢?
    在一次朝會上,丞相王綰(音wān)等對秦始皇說:“現在諸侯剛剛消滅,特別是
燕、楚、齊三國離咸陽很遠,不在那里封幾個王不行,請皇上把幾位皇子封到那里去。”
    秦始皇要大臣議論一下,許多大臣都贊成王綰的意見,只有李斯反對。他說:“周武王
建立周朝的時候,封了不少諸侯。到后來,像冤家一樣互相殘殺,周天子也沒法禁止。可見
分封的辦法不好,不如在全國設立郡縣。”
    李斯的意見正合秦始皇的心意。他決定廢除分封的辦法,改用郡縣制,把全國分為三十
六個郡,郡下面再分縣。
    郡的長官都由朝廷直接任命。國家的政事,不論大小,都由皇帝決定。據說秦始皇每天
看下面送來的奏章,要看一百二十一斤(那時的奏章都是刻在竹簡上的),不看完不休息。
可見他的權力是多么集中了。
    在秦始皇統一中原之前,列國向來是沒有統一的制度的,就拿交通來說,各地的車輛大
小就不一樣,因此車道也有寬有窄。國家統一了,車輛要在不同的車道上行走,多不方便。
從那時候起,規定車輛上兩個輪子的距離一律改為六尺,使車輪的軌道相同。這樣,全國各
地車輛往來就方便了。這叫做“車同軌”。
    在秦始皇統一中原之前,列國的文字也很不統一。就是一樣的文字,也有好幾種寫法。
從那時候起,采用了比較方便的書法,規定了統一的文字。這樣,各地的文化交流也方便多
了。這叫做“書同文”。
    各地交通便利,商業也發達起來,但是原來列國的尺寸、升斗、斤兩的標準全不一樣。
從那時候起,又規定了全國用統一的度、量、衡制。這樣,各地的買賣交換也沒有困難了。
    秦始皇正在從事國內的改革,沒想到北方的匈奴打了進來。匈奴本來是我國北部一個古
老的少數民族。戰國后期,匈奴貴族趁北方的燕國、趙國衰落,一步步向南侵犯,把黃河河
套一帶大片土地奪了過去。秦始皇統一中原以后,就派大將蒙恬(音tián)帶領三十萬
大軍去抵抗,把河套一帶地區都收了回來,設置了四十四個縣。
    為了防御匈奴的侵犯,秦始皇又征用民伕,把原來燕、趙、秦三國北方的城墻連接起
來,又新造了不少城墻。這樣從西面的臨洮(今甘肅岷縣)到東面的遼東(今遼寧遼陽西
北),連成一條萬里長城。這座舉世聞名的古建筑,一直成為我們中華民族古老悠久文明的
象征。
    后來,秦始皇又派出大軍五十萬人,平定南方,添設了三個郡;第二年,蒙恬打敗了匈
奴,又添了一個郡。這樣,全國總共有四十個郡。
    公元前213年,秦始皇因為開辟了國土,在咸陽宮里舉行了一個慶祝宴會,許多大臣
都贊頌秦始皇統一國家的功績。博士淳于越卻重新提出分封制度不能廢除,他認為不按照古
代的規矩辦事是行不通的。
    這時候,李斯已經做了丞相。秦始皇要聽聽他的意見。
    李斯說:“現在天下已經安定,法令統一。但是有一批讀書人不學現在,卻去學古代,
對國家大事亂發議論,在百姓中制造混亂。如果不加禁止,會影響朝廷的威信。”
    秦始皇采用了李斯的主張,立刻下了一道命令:除了醫藥、種樹等書籍以外,凡是有私
藏《詩》、《書》、百家言論的書籍,一概交出來燒掉;誰要是再私下談論這類書,辦死罪;
    誰要是拿古代的制度來批評現在,滿門抄斬。
    第二年,有兩個方士(一種用求神仙、煉仙丹騙錢的人)叫做盧生、侯生,在背后議論
秦始皇的不是。秦始皇得知這個情況,派人去抓他們,他們早已逃跑了。
    秦始皇大為惱火,再一查,又發現咸陽有一些儒生也一起議論過他。秦始皇把那些儒生
抓來審問。儒生經不起拷打,又東拉西扯地供出一大批人來。秦始皇下令,把那些犯禁嚴重
的四百六十多個儒生都埋了,其余犯禁的就流放到邊境去。
    這就是歷史上所說的“焚書坑儒”事件。
    秦始皇正在火頭上,大臣們誰也不敢勸他。他的大兒子扶蘇認為這樣處置儒生太嚴厲,
勸諫他不要這樣做。這一來,觸怒了秦始皇,命令扶蘇離開咸陽,到北方去和蒙恬一起守邊
疆。
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