上下五千年
60 蕭曹兩相國

    漢惠帝即位第二年,年老的相國蕭何病重。漢惠帝親自去探望他,還問他將來誰來接替
他合適。
    蕭何不愿意表示意見,只說:“誰還能像陛下那樣了解臣下呢?”
    漢惠帝問他:“你看曹參怎么樣?”
    蕭何和曹參早年都是沛縣的官吏,跟隨漢高祖一起起兵。兩個人本來關系很好,后來曹
參立了不少戰功,可是他的地位比不上蕭何。兩個人就不那么和好。但是蕭何知道曹參是個
治國的人才,所以漢惠帝一提到他,他也表示贊成,說:
    “陛下的主意錯不了。有曹參接替,我死了也安心了。”
    曹參本來是個將軍,漢高祖封他長子劉肥做齊王的時候,叫曹參做齊相。那時候,天下
剛安定下來,曹參到了齊國,召集齊地的父老和儒生一百多人,問他們應該怎樣治理百姓。
這些人說了一些意見,但是各有各的說法,不知聽哪個才好。
    后來,曹參打聽到當地有一個挺有名望的隱士,叫蓋公。曹參把他請了來,向他請教。
這個蓋公是相信黃老學說的(黃老就是指黃帝老子),主張治理天下的人應該清靜無為,讓
老百姓過安定的生活。
    曹參依了蓋公的話,盡可能不多去打擾百姓。他做了九年齊相,齊國所屬的七十多座城
都比較安定。
    蕭何一死,漢惠帝馬上命令曹參進長安,接替做相國。曹參還是用蓋公清靜無為的辦
法,一切按照蕭何已經規定的章程辦事,什么也不變動。
    有些大臣看曹參這種無所作為的樣子,有點著急,也有的去找他,想幫他出點主意。但
是他們一到曹參家里,曹參就請他們一起喝酒。要是有人在他跟前提起朝廷大事,他總是把
話岔開,弄得別人沒法開口。最后客人喝得醉醺醺地回去,什么也沒有說。
    漢惠帝看到曹相國這副樣子,認為他是倚老賣老,瞧不起他,心里挺不踏實。
    曹參的兒子曹窋(音zhú),在皇宮里侍候惠帝。惠帝囑咐他說:“你回家的時候,
找個機會問問你父親:高祖歸了天,皇上那么年輕,國家大事全靠相國來主持。可您天天喝
酒,不管事,這么下去,怎么能夠治理好天下呢?看你父親怎么說。”
    曹窋趁假期回家去的時候,就照惠帝的話一五一十跟曹參說了。
    曹參一聽,就上火了,他罵著說:“你這種毛孩子懂得個什么,國家大事也輪到你來嚕
蘇。”說著,竟叫仆人拿板子來,把曹窋打了一頓。
    曹窋莫名其妙地受了責打,非常委屈,回宮的時候當然向漢惠帝訴說了。漢惠帝也感到
很不高興。
    第二天,曹參上朝的時候,惠帝就對他說:“曹窋跟你說的話,是我叫他說的,你打他
干什么?”
    曹參向惠帝請了罪,接著說:“請問陛下,您跟高祖比,哪一個更英明?”
    漢惠帝說:“那還用說,我怎么能比得上高皇帝。”
    曹參說:“我跟蕭相國比較,哪一個能干?”
    漢惠帝不禁微微一笑,說:“好像不如蕭相國。”
    曹參說:“陛下說的話都對。陛下不如高皇帝,我又不如蕭相國。高皇帝和蕭相國平定
了天下,又給我們制訂了一套規章。我們只要按照他們的規定照著辦,不要失職就是了。”
    漢惠帝這才有點明白過來。
    曹參用他的黃老學說,做了三年相國。由于那時候正在長期戰爭的動亂之后,百姓需要
安定,他那套辦法沒有給百姓增加更多的負擔。因此,當時有人編了歌謠稱贊蕭何和曹參。
歷史上把這件事稱為“蕭規曹隨”。
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