上下五千年
78 老當益壯的將軍

    漢光武帝靠武力奪取了天下,他手下有批出身豪強地主的大將謀臣,都是幫光武帝打天
下立過功的,其中功勞最大的有二十八個。漢光武帝死后,他的兒子漢明帝劉莊把二十八人
的肖像畫在南宮的云臺上,稱為“云臺二十八將”。
    但是在二十八將之外,還有一名大將,他的名字雖然沒有留在云臺上,在歷史上卻很有
名氣。他就是老當益壯的馬援。
    馬援在王莽統治的時候,做過扶風郡(治所在今陜西興平東南)的督郵。有一次,郡太
守派他送犯人到長安。半路上,他看犯人哭得挺傷心,就把他們放走了,自己也只好丟了
官,逃亡到北地郡躲起來。后來在那邊搞起畜牧業和農業來。
    不到幾年工夫,馬援成了一個大畜牧主和地主,有了牛羊幾千頭,還積蓄了幾萬斛糧食。
    但是他并不想一直留在那里過富裕生活。他把自己積貯的財產牛羊,分送給他的兄弟朋
友。他說:“一個人做個守財奴,太沒有出息了。”
    他還說:“男子漢大丈夫,應該有遠大志向。越窮越堅強,越老越健壯。”(文言叫做
“窮當益堅,老當益壯”。)
    王莽失敗后,馬援投奔漢光武帝,立了很多戰功。
    公元44年秋天,馬援從外面打仗回來,有人勸他說:
    “您已經夠辛苦的了。還是在家里休養休養吧。”
    馬援豪邁地說:“不行,現在匈奴和烏桓還在騷亂,我正要向皇上請求保衛北方。男子
漢大丈夫,死應該死在邊疆上,讓別人用馬革裹著尸首送回來埋葬。怎么能老呆在家里跟妻
子兒女過日子呢。”
    不久,匈奴和烏桓果然接連侵犯北方。漢光武帝派他去守襄國(今河北邢臺西南)。匈
奴和烏桓跟漢兵接觸了一下,就逃走了。
    北方平定下來不久,南邊五溪(在今湖南、貴州交界的地方)有一個部族,打到了臨沅
縣,漢光武帝兩次派兵征討,都被五溪部族打敗。
    漢光武帝為了這件事很擔憂。那時候馬援已經六十二歲了,但還是請求讓他帶兵去打仗。
    漢光武帝瞧了瞧馬援,見他的胡子都白了,說:“將軍老了,還是別去吧!”
    可是馬援不服老,就在殿前穿上鎧甲,跨上戰馬,雄赳赳地來回跑了一轉。
    漢光武帝不禁贊嘆說:“好硬朗的老人家!”就派他帶領馬武、耿舒兩名將軍和四萬人
馬去攻打五溪。
    馬援的軍隊到了五溪,因為不適應南方的氣候,有好些兵士中暑死去,馬援自己也得了
病。有人向漢光武帝挑撥是非,說是馬援指揮錯誤。漢光武帝就派中郎將梁松去責問馬援,
并且去監督馬援的軍隊。
    梁松是漢光武帝的女婿,一向驕橫自大。梁松的父親原來是馬援的朋友。馬援看不慣梁
松那股驕橫勁兒,曾經批評過他,梁松從此記下了恨。
    梁松到了五溪,馬援已經害病死了。但是梁松還不肯罷休,向漢光武帝告了一狀,說馬
援不但指揮作戰犯了錯誤,而且上次在南方的時候,私下里搜刮了大批珍珠。跟馬援一起的
馬武也跟著一起誣陷,說馬援回家時確實裝了整整一車珍珠。
    這一下,漢光武帝真的相信了,下令革了馬援的爵位(馬援本來封新息侯),還要追查
馬援的罪。
    趕到馬援的棺材運到家里,他妻子馬夫人不敢報喪,偷偷地把棺材埋在城外,連以前跟
馬援要好的朋友和賓客也不敢上馬家吊喪。
    馬夫人親自到宮里向漢光武帝去請罪,漢光武帝怒氣沖沖地把梁松的奏章扔給她。馬夫
人一看到奏章,才知道她丈夫受了天大的冤屈。
    原來馬援在南方的時候,害了風濕癥。有人告訴他,當地出產的薏苡(音yì-yǐ,
又叫米仁)可以治風濕。馬援吃了一點,果然見效,回家的時候,叫人買了一批顆粒大的薏
苡,用車裝了帶回來。
    梁松、馬武偷眼看到過這些東西,就捕風捉影,把薏苡說成珍珠,告了馬援一狀,害得
馬援革了爵位,壞了名譽。
    馬夫人一連六次向漢光武帝上奏章申訴。還有一個名叫朱勃的人,聽到馬援的冤屈,也
大膽地上了奏章替馬援申冤。
    漢光武帝看了馬夫人和朱勃的奏章,才準許馬家把馬援安葬,也不再追查馬援的罪。
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