上下五千年
110 石崇王愷比富

    晉武帝統一全國后,志滿意得,完全沉湎在荒淫生活里。
    在他帶頭提倡下,朝廷里的大臣把擺闊氣當作體面的事。
    在京都洛陽,當時有三個出名的大富豪:一個是掌管禁衛軍的中護軍羊琇,一個是晉武
帝的舅父、后將軍王愷,還有一個是散騎常侍石崇。
    羊琇、王愷都是外戚,他們的權勢比石崇來得大,但是在豪富方面卻比不上石崇。石崇
的錢到底有多少,誰也說不清。這許多錢是哪兒來的呢?原來石崇當過幾年荊州刺史,在這
期間,他除了加緊搜刮民脂民膏之外,還干過骯臟的搶劫勾當。有些外國的使臣或商人經過
荊州地面,石崇就派部下敲榨勒索,甚至像江洋大盜一樣,公開殺人劫貨。這樣,他就掠奪
了無數的錢財、珠寶,成了當時最大的富豪。
    石崇到了洛陽,一聽說王愷的豪富很出名,有心跟他比一比。他聽說王愷家里洗鍋子用
飴(音yí)糖水,就命令他家廚房用蠟燭當柴火燒。這件事一傳開,人家都說石崇家比王
愷家闊氣。
    王愷為了炫耀自己富,又在他家門前的大路兩旁,夾道四十里,用紫絲編成屏障。誰要
上王愷家,都要經過這四十里紫絲屏障。這個奢華的裝飾,把洛陽城轟動了。
    石崇成心壓倒王愷。他用比紫絲貴重的彩緞,鋪設了五十里屏障,比王愷的屏障更長,
更豪華。
    王愷又輸了一著。但是他還不甘心罷休,向他的外甥晉武帝請求幫忙。晉武帝覺得這樣
的比賽挺有趣,就把宮里收藏的一株兩尺多高的珊瑚樹賜給王愷,好讓王愷在眾人面前夸耀
一番。
    有了皇帝幫忙,王愷比闊氣的勁頭更大了。他特地請石崇和一批官員上他家吃飯。
    宴席上,王愷得意地對大家說:“我家有一件罕見的珊瑚,請大家觀賞一番怎么樣?”
    大家當然都想看一看。王愷命令侍女把珊瑚樹捧了出來。那株珊瑚有兩尺高,長得枝條
勻稱,色澤粉紅鮮艷。大家看了贊不絕口,都說真是一件罕見的寶貝。
    只有石崇在一邊冷笑。他看到案頭正好有一支鐵如意(一種器物),順手抓起,朝著大
珊瑚樹正中,輕輕一砸。“克朗”
    一聲,一株珊瑚被砸得粉碎。
    周圍的官員們都大驚失色。主人王愷更是滿臉通紅,氣急敗壞地責問石崇:“你……你
這是干什么!”
    石崇嬉皮笑臉地說:“您用不到生氣,我還您就是了。”王愷又是痛心,又是生氣,連
聲說:“好,好,你還我來。”
    石崇立刻叫他隨從的人回家去,把他家的珊瑚樹統統搬來讓王愷挑選。
    不一會,一群隨從回來,搬來了幾十株珊瑚樹。這些珊瑚中,三四尺高的就有六七株,
大的竟比王愷的高出一倍。株株條干挺秀,光彩奪目。至于像王愷家那樣的珊瑚,那就更多
了。
    周圍的人都看呆了。王愷這才知道石崇家的財富,比他不知多出多少倍,也只好認輸。
    這場比闊氣的鬧劇就這樣結束了。石崇的豪富就在洛陽出了名。當時有一個大臣傅咸,
上了一道奏章給晉武帝。他說,這種嚴重的奢侈浪費,比天災還要嚴重。現在這樣比闊氣,
比奢侈,不但不被責罰,反而被認為是榮耀的事。這樣下去怎么了得。
    晉武帝看了奏章,根本不理睬。他跟石崇、王愷一樣,一面加緊搜刮,一面窮奢極侈。
西晉王朝一開始就這樣腐敗,這就注定要發生大亂了。
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