上下五千年
111 周處除“三害”

    西晉時期,除了像王愷、石崇一類窮奢極侈的豪門官員外,還有一批士族官員,吃飽了
飯不干正經事,三五成群聚在一起胡亂吹牛,盡說些脫離實際的荒誕無稽的怪話。這種談話
叫作“清談”。這種人,往往名氣很大,地位很高。這也可見當時風氣的腐敗了。
    但是在官員中,也有比較正直肯干實事的人。像西晉初年的周處就是這樣的人。他擔任
廣漢(今四川廣漢北)太守的時候,當地原來的官吏腐敗,積下來的案件,有三十年沒有處
理的。周處一到任,就把積案都認真處理完了。后來調到京城做御史中丞,不管皇親國戚,
凡是違法的,他都能大膽揭發。
    周處原是東吳義興(今江蘇宜興縣)人。年青的時候,長得個子高,力氣比一般小伙子
大。他的父親很早就死了,他自小沒人管束,成天在外面游蕩,不肯讀書;而且脾氣強悍,
動不動就拔拳打人,甚至動刀使槍 義興地方的百姓都害怕他。
    義興鄰近的南山有一只白額猛虎,經常出來傷害百姓和家畜,當地的獵戶也制服不了它。
    當地的長橋下,有一條大蛟(一種鱷魚),出沒無常。義興人把周處和南山白額虎、長
橋大蛟聯系起來,稱為義興“三害”。這“三害”之中,最使百姓感到頭痛的還是周處。
    有一次,周處在外面走,看見人們都悶悶不樂。他找了一個老年人問:“今年年成挺不
錯,為什么大伙那樣愁眉苦臉呢?”
    老人沒好氣地回答:“三害還沒有除掉,怎樣高興得起來!”
    周處第一次聽到“三害”這個名稱,就問:“你指的是什么三害。”
    老人說:“南山的白額虎,長橋的蛟,加上你,不就是三害嗎?”
    周處吃了一驚。他想,原來鄉間百姓都把他當作虎、蛟一般的大害了。他沉吟了一會,
說:“這樣吧,既然大家都為‘三害’苦惱,我把它們除掉。”
    過了一天,周處果然帶著弓箭,背著利劍,進山找虎去了。到了密林深處,只聽見一陣
虎嘯,從遠處竄出了一只白額猛虎。周處閃在一邊,躲在大樹背面,拈弓搭箭,“嗖”的一
下,射中猛虎前額,結果了它的性命。
    周處下山告訴村里的人,有幾個獵戶上山把死虎扛下山來。大家都挺高興地向周處祝
賀,周處說:“別忙,還有長橋的蛟呢。”
    又過了一天,周處換了緊身衣,帶了弓箭刀劍跳進水里去找蛟去了。那條蛟隱藏在水深
處,發現有人下水,想跳上來咬。周處早就準備好了,在蛟身上猛刺一刀。那蛟受了重傷,
就往江的下游逃竄。
    周處一見蛟沒有死,緊緊在后面釘住,蛟往上浮,他就往水面游;蛟往下沉,他就往水
底鉆。這樣一會兒沉,一會兒浮,一直追蹤到幾十里以外。
    三天三夜過去了,周處還沒有回來。大家議論紛紛,認為這下子周處和蛟一定兩敗俱
傷,都死在河底里了。本來,大家以為周處能殺死猛虎、大蛟,已經不錯了;這回“三害”
都死,大家喜出望外。街頭巷尾,一提起這件事,都是喜氣洋洋,互相慶賀。
    沒想到到了第四天,周處竟安然無恙地回家來了。人們大為驚奇。原來大蛟受傷以后,
被周處一路追擊,最后流血過多,動彈不得,終于被周處殺死。
    周處回到家里,知道他離家三天后,人們以為他死去,都挺高興。這件事使他認識到,
自己平時的行為被人們痛恨到什么程度了。
    他痛下決心,離開家鄉到吳郡找老師學習。那時候吳郡有兩個很有名望的人,一個叫陸
機,一個叫陸云。周處去找他們,陸機出門去了,只有陸云在家。
    周處見到陸云,把自己決心改過的想法誠懇地向陸云談了。他說:“我后悔自己覺悟得
太晚,把寶貴的時間白白浪費掉。現在想干一番事業,只怕太晚了。”
    陸云勉勵他說:“別灰心,您有這樣決心,前途還大有希望呢。一個人只怕沒有堅定的
志氣,不怕沒有出息。”
    打那以后,周處一面跟陸機、陸云學習,刻苦讀書;一面注意自己的品德修養。他的勤
奮好學的精神受到大家的稱贊。過了一年,州郡的官府都征召他出來做官。到了東吳被晉朝
滅掉以后,他就成為晉朝的大臣。
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