上下五千年
144 玄武門之變

    唐高祖即位以后,封李建成為太子,李世民為秦王,李元吉為齊王。三個人當中,數李
世民功勞最大。太原起兵,原是他的主意;在以后幾次戰斗中,他立的戰功也最多。李建成
的戰功不如李世民,只是因為他是高祖的大兒子,才取得太子的地位。
    李世民不但有勇有謀,而且手下有一批人才。在秦王府中,文的有房玄齡、杜如晦等,
號稱十八學士;武的有尉遲敬德、秦叔寶、程咬金等著名勇將。太子建成自己知道威信比不
上李世民,心里妒忌,就和弟弟齊王元吉聯合,一起排擠李世民。
    建成、元吉知道唐高祖寵愛一些妃子,就經常在這些寵妃面前拍馬送禮,討她們的歡
喜。李世民就沒有這樣做。李世民平定東都之后,有的妃子私下向李世民索取隋宮里的珍
寶,還為她們的親戚謀官做,都被李世民拒絕了。于是,寵妃們常常在高祖面前說太子的好
話,講秦王的短處。唐高祖聽信寵妃的話,跟李世民漸漸疏遠起來。
    李世民多次立功,建成和元吉更加忌恨,千方百計想除掉李世民。
    有一次,建成請李世民到東宮去喝酒。世民喝了幾盅,忽然感到肚子痛。別人把他扶回
家里,他一陣疼痛,竟嘔出血來。李世民心里明白,一定是建成在酒里下了毒,趕快請醫服
藥,總算慢慢好了。
    建成、元吉想害李世民,但是又怕世民手下勇將多,真的動起手來,占不到便宜,就想
先把這些勇將收買過來。
    建成私下派人送了一封信給秦王手下的勇將尉遲敬德,表示要跟尉遲敬德交個朋友,還
給尉遲敬德送去一車金銀。
    尉遲敬德跟建成的使者說:“我是秦王的部下。如果私下跟太子來往,對秦王三心二
意,我就成了個貪利忘義的小人。這樣的人對太子又有什么用呢。”說著,他把一車金銀原
封不動地退了。
    建成受到尉遲敬德的拒絕,氣得要命。當天夜里,元吉派了個刺客到尉遲敬德家去行
刺。尉遲敬德早就料到建成他們不會放過他。一到晚上,故意把大門打開。刺客溜進院子,
隔著窗戶偷看,只見尉遲敬德斜靠在床上,身邊放著長矛。刺客本來知道他的名氣,怕他早
有防備,沒敢動手,偷偷地溜回去了。
    建成、元吉一計不成,又生一計。那時候,突厥進犯中原,建成向唐高祖建議,讓元吉
代替李世民帶兵北征。唐高祖任命元吉做主帥后,元吉又請求把尉遲敬德、秦叔寶、程咬金
三員大將和秦王府的精兵都劃歸元吉指揮。他們打算把這些將士調開以后,就可以放手殺害
世民。
    有人把這個秘密計劃報告了李世民。世民感到形勢緊急,連忙找他舅子長孫無忌和尉遲
敬德商量。兩人都勸李世民先發制人。李世民說:“兄弟互相殘殺,總不是件體面的事。還
是等他們動了手,我們再來對付他們。”
    尉遲敬德、長孫無忌都著急起來,說如果世民再不動手,他們也不愿留在秦王府白白等
死。李世民看他的部下十分堅決,就下了決心。
    當天夜里,李世民進宮向唐高祖告了一狀,訴說太子跟元吉怎么謀害他。唐高祖答應等
明天一早,叫兄弟三人一起進宮,由他親自查問。
    第二天早上,李世民叫長孫無忌和尉遲敬德帶了一支精兵,埋伏在皇宮北面的玄武門,
只等建成、元吉進宮。
    沒多久,建成、元吉騎著馬朝玄武門來了,他們到了玄武門邊,覺得周圍的氣氛有點反
常,心里犯了疑。兩人撥轉馬頭,準備回去。
    李世民從玄武門里騎著馬趕了出來,高喊說:“殿下,別走!”
    元吉轉過身來,拿起身邊的弓箭,就想射殺世民,但是心里一慌張,連弓弦都拉不開
來。李世民眼明手快,射出一支箭,把建成先射死了;緊接著,尉遲敬德帶了七十名騎兵一
起沖了出來,尉遲敬德一箭,把元吉也射下馬來。
    東宮和齊王府的將士聽到玄武門出了事,全部出動,猛攻秦王府的兵士。李世民一面指
揮將士抵抗,一面派尉遲敬德進宮。
    唐高祖正在皇宮里等著三人去朝見,尉遲敬德手拿長矛氣吁吁地沖進宮來,說:“太子
和齊王發動叛亂,秦王已經把他們殺了。秦王怕驚動陛下,特地派我來保駕。”
    高祖這才知道外面出了事,嚇得不知道該怎么辦才好。
    宰相蕭瑀等說:“建成、元吉本來沒有什么功勞,兩人妒忌秦王,施用奸計。現在秦王
既然已經把他們消滅,這是好事。陛下把國事交給秦王,就沒事了。”
    到了這步田地,唐高祖要反對也沒用了,只好聽左右大臣的話,宣布建成、元吉罪狀,
命令各府將士一律歸秦王指揮。過了兩個月,唐高祖讓位給秦王,自己做太上皇。李世民即
位,就是唐太宗。
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