上下五千年
153 姚崇滅蝗

    唐中宗復位以后,讓他的妻子韋后掌握政權,重用武三思,把朝政弄得混亂不堪。公元
710年,中宗死后,唐睿宗的兒子李隆基起兵殺了韋后,擁戴睿宗復位。過了兩年,睿宗
把皇位讓給李隆基。這就是唐玄宗。
    二十多歲的唐玄宗剛即位的時候,一心想恢復唐太宗的事業。他任用姚崇為宰相,整頓
朝政,把中宗時期的混亂局面扭轉了過來。唐王朝重新出現了興盛的景象。
    正在玄宗勵精圖治的時候,河南一帶發生了一次特大的蝗災。中原的廣闊土地上,到處
出現成群的飛蝗。那蝗群飛過的時候,黑壓壓的一大片,連太陽都被遮沒了。蝗群落到哪
里,哪個地方的莊稼都被啃得精光。
    那時候,人們沒有科學知識,認為蝗災是天降給人們的災難。再加上有些人有意搞迷信
宣傳,于是,各地為了消災求福,都燒香求神。眼看莊稼被蝗蟲糟蹋得這樣慘,人們拿它一
點沒有辦法。
    災情越來越嚴重,受災的地區也越來越擴大。地方官吏不得不向朝廷告急。
    宰相姚崇向玄宗上了一道奏章,認為蝗蟲不過是一種害蟲,沒有不能治的。只要各地官
民齊心協力驅蝗,蝗災是可以撲滅的。
    唐玄宗十分信任姚崇,立刻批準了姚崇的奏章。姚崇下了一道命令,要百姓一到夜里就
在田頭點起火堆。等飛蝗看到火光飛下來,就集中撲殺;同時在田邊掘個大坑,邊打邊燒。
    這個命令一下去,汴州(今河南開封)刺史倪若水拒不執行。他也寫了一道奏章,說蝗
蟲是天災,人力是沒法抗拒的,要消除蝗災,只有積德修行。
    姚崇看到倪若水的奏章,十分惱火,專門發了一封信責備倪若水,并且嚴厲警告他說,
如果眼看蝗災流行,不采取救災滅蝗措施,將來造成饑荒,要他負責。
    倪若水看宰相說得很硬,不敢不依。他發動各地官民,用姚崇規定的辦法滅蝗,果然有
效。光汴州一個地方就撲滅了蝗蟲十四萬擔,災情緩和了下來。
    倪若水在事實面前服輸了,可是在長安朝廷里還有一批官員,認為姚崇滅蝗的辦法,過
去從來也沒人做過,現在這樣冒冒失失推行,只怕闖出什么亂子來。
    唐玄宗聽到反對的人多,也有點動搖起來。他又找姚崇來問,姚崇從容不迫地回答說:
“做事只要合乎道理,就不能講老規矩。再說歷史上大蝗災的年頭,都因為沒有很好撲滅,
造成嚴重災荒。現在河南河北,積存的糧食不多,如果今年因為蝗災而沒收獲,將來百姓沒
糧吃,流離失所,國家就危險了。”
    唐玄宗一聽蝗災不除,要威脅國家安全,也害怕起來,說:
    “依你說,該怎么辦才好?”
    姚崇說:“大臣們說我的辦法不好,陛下也有顧慮。我看這事陛下且別管,由我來處
理。萬一出了亂子,我愿意受革職處分。”
    唐玄宗這才點頭同意了。
    姚崇出宮的時候,有個宦官悄悄扯住他的衣袖,說:“殺蟲太多,總是傷和氣的事,希
望相公好好考慮一下。”
    姚崇說:“這件事就這么定了,請你不必再說。如果不殺蝗蟲,到處都是荒地。河南百
姓,統統餓死,這難道不傷和氣嗎?”
    由于姚崇考慮到國家的安全、百姓的生活,不顧許多人反對,堅決滅蝗,各地的蝗災終
于平息下來。
    姚崇辦事干練是出名的。有一次,姚崇家里有喪事,請了十天假,朝廷的公事就積壓了
一大堆。另一個宰相盧懷慎不知道該怎么處理,急得團團轉。過了十天,姚崇回朝,沒有花
多少時間,就把案頭的積件處理完了。旁邊的官員看了,沒有一個不佩服他。姚崇自己也有
點得意,問一個官員說:“我這個宰相,能跟古代什么人相比?能不能比得上管仲、晏嬰?”
    那官員說:“跟管仲、晏嬰似乎比不上,但是也可以稱得上‘救時宰相’了。”
    唐玄宗在他即位以后的前二十多年里,除了姚崇以外,還任用過好幾個有名的賢相,像
宋璟、張說、韓休、張九齡等,他還比較肯接受宰相和大臣們的正確意見,采取了一些有利
于經濟發展的措施。這個時期唐朝國力強盛,財政充裕。據說,當時各州縣的倉庫里都堆滿
了糧食布帛,長安和洛陽的米和帛都跌了價。歷史上把這段時期稱為“開元之治”(“開
元”是唐玄宗前期的年號)。
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