上下五千年
182 杯酒釋兵權

    宋太祖即位后不出半年,就有兩個節度使起兵反對宋朝。
    宋太祖親自出征,費了很大勁兒,才把他們平定。
    為了這件事,宋太祖心里總不大踏實。有一次,他單獨找趙普談話,問他說:“自從唐
朝末年以來,換了五個朝代,沒完沒了地打仗,不知道死了多少老百姓。這到底是什么道
理?”
    趙普說:“道理很簡單。國家混亂,毛病就出在藩鎮權力太大。如果把兵權集中到朝
廷,天下自然太平無事了。”
    宋太祖連連點頭,贊賞趙普說得好。
    后來,趙普又對宋太祖說:“禁軍大將石守信、王審琦兩人,兵權太大,還是把他們調
離禁軍為好。”
    宋太祖說:“你放心,這兩人是我的老朋友,不會反對我。”
    趙普說:“我并不擔心他們叛變。但是據我看,這兩個人沒有統帥的才能,管不住下面
的將士。有朝一日,下面的人鬧起事來,只怕他們也身不由主呀!”
    宋太祖敲敲自己的額角說:“虧得你提醒一下。”
    過了幾天,宋太祖在宮里舉行宴會,請石守信、王審琦等幾位老將喝酒。
    酒過幾巡,宋太祖命令在旁侍候的太監退出。他拿起一杯酒,先請大家干了杯,說:
“我要不是有你們幫助,也不會有現在這個地位。但是你們哪兒知道,做皇帝也有很大難
處,還不如做個節度使自在。不瞞各位說,這一年來,我就沒有一夜睡過安穩覺。”
    石守信等人聽了十分驚奇,連忙問這是什么緣故。宋太祖說:“這還不明白?皇帝這個
位子,誰不眼紅呀?”
    石守信等聽出話音來了。大家著了慌,跪在地上說:“陛下為什么說這樣的話?現在天
下已經安定了,誰還敢對陛下三心二意?”
    宋太祖搖搖頭說:“對你們幾位我還信不過?只怕你們的部下將士當中,有人貪圖富
貴,把黃袍披在你們身上。你們想不干,能行嗎?”
    石守信等聽到這里,感到大禍臨頭,連連磕頭,含著眼淚說:“我們都是粗人,沒想到
這一點,請陛下指引一條出路。”
    宋太祖說:“我替你們著想,你們不如把兵權交出來,到地方上去做個閑官,買點田產
房屋,給子孫留點家業,快快活活度個晚年。我和你們結為親家,彼此毫無猜疑,不是更好
嗎?”
    石守信等齊聲說:“陛下給我們想得太周到啦!”
    酒席一散,大家各自回家。第二天上朝,每人都遞上一份奏章,說自己年老多病,請求
辭職。宋太祖馬上照準,收回他們的兵權,賞給他們一大筆財物,打發他們到各地去做節度
使。
    歷史上把這件事稱為“杯酒釋兵權”(“釋”就是“解除”)。
    過了一段時期,又有一些節度使到京城來朝見。宋太祖在御花園舉行宴會。太祖說:
“你們都是國家老臣,現在藩鎮的事務那么繁忙,還要你們干這種苦差,我真過意不去!”
    有個乖巧的節度使馬上接口說:“我本來沒什么功勞,留在這個位子上也不合適,希望
陛下讓我告老回鄉。”
    也有個節度使不知趣,嘮嘮叼叼地把自己的經歷夸說了一番,說自己立過多少多少功
勞。宋太祖聽了,直皺眉頭,說:
    “這都是陳年老賬了,盡提它干什么?”
    第二天,宋太祖把這些節度使的兵權全部解除了。
    宋太祖收回地方將領的兵權以后,建立了新的軍事制度,從地方軍隊挑選出精兵,編成
禁軍,由皇帝直接控制;各地行政長官也由朝廷委派。通過這些措施,新建立的北宋王朝開
始穩定下來。
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